RSK:比特币的“护花使者”还是“僭越者”?

在刚刚过去的纽约Consensus 大会上,有一个标志形似“乌龟壳”,也有人说是像苯环的区块链公司备受瞩目。它凭借打造比特币“护花使者”的理念获得了350万美元的A轮融资资金,其中包括来自“矿霸”吴忌寒的比特大陆。它的名字叫Rootstock(RSK),旨在既吸取比特币的安全优势又能拥有像以太坊智能合约一样的灵活性。

RSK:比特币的“护花使者”还是“僭越者”?

图片来源:New Bium

诚如密码学家尼克·萨博(Nick Szabo)在2015年时评价的,“比特币最有价值的部分(货币以及结算系统)+以太坊最有价值的部分(智能合约编程环境)。”而这直指比特币的两大痼疾——交易速度缓慢与应用场景狭小。换而言之,RSK想要通过改革比特币网络以实现后者的自我革新。

那么问题来了:RSK到底应该如何提升比特币网络的交易速度?RSK又该处理好智能合约的兼容性问题?最后则是,RSK就没有功高震主,彻底取代比特币与以太坊的可能吗?

RSK:比特币的“护花使者”还是“僭越者”?

图片来源:Twitter

如何提升:“高架桥”的铺设与设计

众所周知,比特币网络的支付处理速度已经严重滞后。为了解决该问题,从2016年开始,比特币社区就出现了两条“路线”斗争——一是以吴忌寒的比特大陆为首的“扩路”派,另一个则是比特核心主导的“搭桥”派。从这个角度而言,作为侧链的RSK则属于后者,即小额支付在RSK的通道上处理,而比特币主链则处理1个币以上的大额交易。

RSK:比特币的“护花使者”还是“僭越者”?

图片来源:Bitcoin Manager

RSK要承担起这一重任,首先就得“打铁还需自身硬”。团队必须要解决两个问题:一个是自身的算力问题;另一个是交易处理的速度。如果把RSK比作高架桥,那么算力就是高架桥的建造过程——没人挖矿就没人使用——没人向前铺桥搭路,而速度则是高架桥的前期设计——庞大的交易量更不会在立体式网络中堵塞。

对于第一个问题,RSK采取了“联合挖矿”的解决办法。由于从2016年8月开始,比特币区块的挖矿奖励从25个BTC下降至12.5个BTC。“矿工的利润率下降了50%以上,这变相提升了挖矿成本。”而这50%如果能被RSK挖矿得来的收益所填补上,那么矿工就愿意来挖RSK。

在RSK的白皮书中,它说道:“使用联合挖矿技术,RSK可以给矿工带来两种币的收益,并且增加的边际成本为零。”简而言之,“联合挖矿”就是挖一送一的大酬宾。RSK:比特币的“护花使者”还是“僭越者”?

图片来源:RSK Whitepaper

就目前而言,“大酬宾”式的联合挖矿的前景还是不错的。RSK实验室联合创始人Gabriel Kurman在本月表示,“现在已经有80%的比特币矿工表示愿意支持这一项目。在未来的几个月内,RSK的算力将大大提升。”

对于第二个问题——如何打造自己的支付网络,RSK选择了集众人之所长:

使用免费的竞争性区块链,例如超级账本(Hyperledger)、瑞波(Ripple);使用中心辐射型的网络,比如闪电网络;使用高精准的工作量证明(PoW)的快速区块。这三者分别对应三个方面:第一个是在提升交易速度的同时降低手续费,第二个则可以让RSK的平均出块速度在10秒左右,第三个则是有效避免矿工同时挖出同一块区块时奖赏难明的尴尬。如此,一个设计挖矿、出块、交易与交手续费的完整RSK网络就这么形成了。

RSK:比特币的“护花使者”还是“僭越者”?

如何兼容:半信任模式下的智能合约

讲完了RSK的内部构建,现在讲一下它作为比特币网络的侧链如何与主链相兼容的问题。由于比特币本身不具备智能合约的基础,因此侧链与主链的兼容是一个非常大的挑战。RSK并不是第一个提出此方案的侧链公司,像Tether就在今年早些时候挂钩的时候折戟沉沙。

为了避免这样的悲剧,RSK采取了两条道路齐头并进的模式。在链上采取由第三方联盟介入的半智能合约模式,而在链下则采取2SBP的全智能合约模式。只不过这两者之间的泾渭——哪些交易走链上,哪些又通过链下,笔者尚不明确。

在链上所采取的半智能合约模式,就是被视为RSK亮点的“双锚定”协议。何为“双锚定”呢?就是当你要将比特币变为RSK的代币RTC时,BTC会被锚定——不能流通了,进入第三方联盟的验证程序。联盟说“可以!”,在RSK的通道内就自动产生1枚RTC转移到你的钱包。反之,将RTC提换成BTC的过程就是先锚定RTC,再恢复之前被锚定的BTC的流通性。

这个第三方联盟的成员则为比特币社区中极具影响力的25家公司,例如交易所 Bitfinex、 BitGo、Bitstamp和BTCC、钱包商BitPay、JAXX、Xapo和BitOasis。在2016年8月,它们成立的时候,其目的就在于促进RSK智能合约的发展。而在链下,RSK则采取了2SBP协议。这一项协议则使得RSK可以实现与比特币主链的智能合约接洽。就其原理而言,2SBP协议就是把区块的两部分——哈希表与广播区块头先打乱再重组的过程。如此一来,分散的区块不仅可以在通道上更快速地流动,还可以更充分地与主链进行接洽。到目前,RSK实现了链上2000笔/秒,链下20000笔/秒的区块对接。

如何共存:区块链的布雷顿森林体系

最后一个问题:如何可以保证RSK不会取代比特币与以太币成为新一代的霸主呢?侧链超越主链,并被侧脸中几个山头所把控对“去中心化”产生实质性威胁,这是吴忌寒在2017年坚决反对“搭桥派”的理由。这一担心并非无理取闹。侧链要逐渐取代主链一定得需要更多的算力,而如何吸引更大的算力则取决于利益。如果侧链挖矿的收益比主链高出太多,那么侧链就越有可能集中算力而取代主链。但是,RSK与比特币主链之间并没有套利的空间,两者以1:1的比例兑换。这就好比布雷顿森林体系——美元与黄金以固定的比例进行兑换。只要比特币的储备性质且在加密货币的老大地位不动摇,与比特币相挂钩的RSK就可以确保其在代币领域的绝对地位。因为稳定的比特币也就意味着稳定的RSK。因此,RSK与比特币其实是一荣俱荣、一损俱损的共生关系。

本文转自自媒体公众号号:区块链悟空

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